Rooibos : l'infusion aux nombreuses vertus


Rooibos : l'infusion aux nombreuses vertus

 

Le rooibos communément appelé à torts « thé rouge », de par la couleur que prend ses feuilles après oxydation, est en réalité distinct du thé puisqu’il s’agit d’une infusion issue du rooibos, dépourvue de théine et riche en antioxydants originaire de l’ouest de l’Afrique du Sud.  Cette infusion aux multiples vertus est reconnue comme étant la boisson nationale des sud-africains. À la découverte de cette plante sacralisée depuis des centaines d’années par les populations indigènes et qui s’impose progressivement en Europe et certaines parties du monde comme l’une des meilleures alternatives au thé.

Qu’est-ce que le rooibos ?

Le rooibos – ou aspalathus linearis en botanique - est un arbrisseau épineux de la famille des légumineuses, signifiant « buisson rouge » en Afrikaans. Il mesure environ 2 mètres et se compose d’une tige unique donnant naissance à de nombreuses ramifications dont les feuilles de couleur vert clair s’apparentent à de longues aiguilles.

Rooibos en vrac

La particularité de cet arbuste est qu’il pousse exclusivement sur les plateaux montagneux de Cederberg d’Afrique du Sud. C’est donc un endroit unique au monde puisque des essais de plantations de rooibos dans d’autres régions notamment en Australie, aux Etats-Unis et en Chine n’ont jamais pu porter leurs fruits.  Le climat y est méditerranéen avec des étés chauds pouvant atteindre 40 degrés celsius et un hiver pluvieux où il peut parfois geler en hiver. Cette situation géographique permet au rooibos d’être protégé des sources de pollution et de bénéficier de modes de production essentiellement biologiques.

Quelles sont les origines de sa commercialisation ?

Le terme de rooibos désigne à la fois l’arbuste mais également la tisane qui en est issue. La découverte de de cette boisson remonte au XVIIe siècle lorsque les colons néerlandais s’installent sur les hauts plateaux de Cederberg. Ils y découvrent la saveur agréable du rooibos et prennent conscience qu’elle pourrait constituer une excellente alternative au thé chinois qu’ils consommaient jusqu’à présent, leur permettant ainsi de réduire le coût de l’importation.

La découverte du Rooibos

Ce n’est que plus tard en 1904 que Benjamin Grinsberg, immigrant russe issu d’une famille d’importateur de thés, s’intéresse au potentiel commercial de la plante poussant à l’état sauvage qu’il nomme « thé des montagnes ». Il met en avant son goût aromatique et doux et parvient rapidement à un franc succès en le commercialisant sous le nom de la première marque de rooibos au monde « Eleven O’Clock ».

Un marché florissant mais fragile

L’industrie du rooibos est devenue en assez peu de temps un marché fleurissant. Il assure des revenus stables à toute cette région sud-africaine avec plus de 10 000 tonnes produites par an et des exportations qui ont triplées en à peine une décennie. Des inquiétudes émergent cependant au regard du changement climatique qui pourrait rendre les conditions météorologiques encore plus difficiles pour la culture de la plante.

Comment déguster le rooibos ?

Comme pour toute infusion, la boisson se consomme généralement chaude. Les feuilles de la plante sont infusées dans une eau à environ 90°C afin de ne être brûlées et pendant au moins 7 minutes pour bien développer ses arômes. Il offre une jolie robe d’un rouge vif et au parfum envoûtant.

Rooibos en Infusion

Une infusion pour toute la journée

Contrairement au thé qui lorsqu’il est infusé trop longtemps peut devenir très amer, le rooibos lui garde une saveur naturellement douce aux arômes de noisette et de châtaigne. Son goût est légèrement sucrée du fait de sa faible teneur en tanins. Il est donc un allié minceur idéal puisqu’il pourra être consommé nature et sans ajout de sucre, édulcorant ou de miel. En revanche, les Sud-Africains, eux, l’ont adopté en l’agrémentant de lait concentrée et de sucre.

Si le rooibos rencontre un fort succès c’est aussi parce qu’il peut être consommé par tous et à tout moment de la journée puisqu’il ne contient pas de théine c’est-à-dire de la même molécule que l’on nomme « caféine » dans le café. Il peut se boire aussi bien chaud en hiver que froid en été voire glacé par temps de canicule ! Certains y ajoutent des fruits secs ou bien des épices comme la cannelle, le clou de girofle ou du gingembre pour une touche plus relevée, ou encore des boutons de rose.

Une boisson pour tous

Il convient donc aux enfants mais également aux femmes enceintes qui ne peuvent pas ou doivent limiter leur consommation de thé ou café. Il peut aussi être bue par les personnes souffrant de problèmes de sommeil afin de bénéficier de ses vertus relaxantes. Le rooibos se conserve dans un endroit sec et à l’abri de la lumière.

Quels sont les bienfaits du rooibos ?

Si le rooibos séduit tant c’est notamment parce qu’il possède de nombreuses propriétés bénéfiques pour la santé.

Antioxydant

Le rooibos est riche en diverses substances antioxydantes parmi lesquelles l’on trouve les polyphénols, l’aspalathine, la quercétine ainsi que la nothofagine.  Ces substances ralentissent le vieillissement cellulaires aussi bien au niveau musculaire, que cardiaque ou bien encore au niveau de la peau pour lequel il aurait des vertus antibactériennes et réparatrices prévenant des maladies comme l’eczéma, le zona, le psoriasis ou encore l’acné.

La richesse en antioxydants du rooibos rouge est toutefois considérée comme inférieure à celle du rooibos vert c’est-à-dire non fermenté.

En effet, la fermentation aurait pour conséquence de faire perdre à la plante une partie de son potentiel antioxydant. 

Antiallergique

Le rooibos aurait des vertus antiallergiques puisqu’il augmenterait la production de l’enzyme en charge de métaboliser les allergènes. Cela a notamment été appuyé par les ouvrages d’Annique Theron dans lesquels elle démontre les bénéfices de la boisson sur les allergies cutanées ainsi que pour guérir les coliques de son bébé.

Favorise l’activité cérébrale

Il participe à la lutte contre le vieillissement cérébral en limitant l’accumulation des peroxydes lipidiques dans le cerveau. 

Limite les problèmes de digestion

Il agit sur le système digestif et intestinal soignant ainsi les crampes d’estomac, les diarrhées, les ballonnements, les constipations ainsi que les coliques. Boire plusieurs tasses par jour faciliterait par exemple le métabolisme des médicaments et une meilleure évacuation par voies naturelles. Il aurait donc toute sa place dans les régimes « détox » visant à décharger le foie.

Améliore la qualité du sommeil

Etant dépourvu de théine et donc d’effet excitant, il est recommandé d’en consommer de 2 à 3 tasses pour lutter contre les troubles du sommeil en raison de ses propriétés relaxantes qui favoriserait l’endormissement et permettrait de retrouver un sommeil de qualité.

Soutien l'activité sportive

Le rooibos est riche en sels minéraux et oligoéléments. Il contient entre autres du fer, du sélénium, du magnésium. Il est donc une boisson idéale pour les sportifs parce qu’il permet une récupération reminéralisante plus rapide.

Facilite la perte de poids 

Le rooibos est un allié minceur précieux puisqu’il possède un effet rassasiant en augmentant la sécrétion de la leptine qui est l’hormone de satiété.

Il possède également des propriétés diurétiques qui permettent au corps d’éliminer plus facilement l’eau et les toxines accumulées.

Il agirait enfin sur les adipocytes, ces cellules responsables du stockage de la graisse, en ralentissant leur croissance tout en stimulant la production de l’énergie métabolique.

En favorisant une meilleure digestion, le rooibos permet d’obtenir un ventre plat et son action sur la satiété de limiter les grignotages et la suralimentation. 


La plante serait donc recommandée pour lutter contre de nombreuses pathologies et améliorer son bien-être.

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