Le Maté : Une plante tonifiantes et énergisante

Le Maté : Une plante tonifiantes et énergisante

Avec le café et le thé, le maté fait aujourd’hui partie des trois breuvages caféinés les plus consommés au monde.

Cette infusion originaire d'Amérique latine est donc traditionnellement très consommée dans des pays tels que le Paraguay, l’Argentine, le Brésil, l’Uruguay, le Chili ou encore la Bolivie.

En Europe, sa consommation demeure certes moins importante que celle des deux autres boissons précitées. Mais depuis plusieurs années déjà, le maté connaît un regain d’intérêt en raison de ses vertus ainsi que ses effets bénéfiques sur la santé.

Voici un zoom complet sur cette boisson particulière aux multiples propriétés.

D'ou viens le maté ?

Si vous êtes à la recherche d’une bonne boisson énergisante chaude qui ne provient pas d’un grain de café expresso ne cherchez pas plus loin, le maté est un candidat tout désigné.

Bien qu’il ne s’agisse pas de l’archétype même de la boisson énergisante, ce breuvage a tout pour donner le peps nécessaire à une bonne journée de travail. Le maté a un goût proche de celui du thé tout en procurant une sensation similaire celle du café.

Un peu d'histoire

Cette super boisson sud-américaine faite à partir de feuilles et de brindilles séchées et infusées provient d'une plante exotique, qui a fourni plusieurs siècles durant remontant et remède naturels aux habitants. L’origine de la boisson elle-même remonterait à l'ère précolombienne, lorsque les Guaranis du Paraguay l’ont découvert et en ont débuté la consommation. 

Ce n’est qu’à partir de l’occupation espagnole que sa production et son commerce ont pris des proportions industrielles. La production s’est notamment étendue à des pays voisins tels que le Brésil, l’Argentine ou encore le Chili.

Et même après que le café et d’autres thés exotiques firent leur apparition, le maté a conservé sa place parmi les boissons les plus populaires de la région. Une longévité qu’elle doit à tout le chapelet de ses effets bénéfiques sur la santé et le bien-être.

Fort, amer et végétal, le maté possède sa propre âme et donc un goût très distinctif qui, comme le café, peut nécessiter un ajustement (comme du sucre ou du lait). On observe de plus en plus de personnes qui font la transition du café vers le maté. 


Comment est cultivé et conditionné le maté ?

Dès que les fruits arrivent à maturité, on procède au cueillage des branches. On les expose ensuite à un feu jusqu’à ce que des boursouflures se forment.

Les feuilles sont ensuite récupérées et étendues sur un doux feu de bois pendant 24 à 36 heures.

C’est au terme de ce processus qu’elles sont émiettées et conditionnées pour la prise en infusion.

Le maté a une douce odeur aromatique, une saveur aromatique et amère, avec une légère astringence en bouche.

Comment préparer le maté ?

L’infusion est généralement avec 2 à 3 grammes de Yerba Mate pour une tasse d’eau chaude, mais non bouillante. 

Préparation

  • La technique traditionnelle pour préparer le maté consiste à déposer d’abord  les feuilles dans la calebasse jusqu’à la remplir à moitié environ.
  • On y rajoute ensuite de l’eau chaude, mais non bouillante. Après cette étape, il est possible d’ajouter d’autres plantes et herbes au mélange. 
  • Ensuite, il faut retourner le tout et secouer brièvement afin de faire remonter les plus fines particules à la surface. Il faudra bien entendu se débarrasser de ce dépôt de surface.
  • On peut ensuite redresser le récipient et y placer la bombilla pour dégustation. Procéder de la sorte permet d’éviter l’obstruction de la paille filtrante et aussi de pouvoir rajouter de l’eau chaude sans affecter le goût de la boisson.

Consommation par région

Suivant les régions d’Amérique latine où le maté est présent, il existe quelques subtilités au niveau de sa consommation.

  • Chez les Gauchos, il y a un certain rituel autour de la consommation du maté. C’est une activité communautaire où les participants sont assis en cercle et se passent le breuvage dans le sens des aiguilles d’une montre.
  • Au Brésil, on le boit dans des calebasses plus grandes. Dans le nord de l’Argentine, c’est une boisson à laquelle on ajoute du sucre.
  • Au Paraguay, il est fréquent de le boire glacé ; les Uruguayens le consomment en pleine rue tandis qu’en Argentine, c’est une pratique réservée pour des espaces privés comme la maison.

Dans la majorité des pays d’Amérique du sud, le maté est un véritable symbole d’identité culturelle et de cohésion sociale.

 

Quels sont les effets sur la santé du Maté ?

La recherche scientifique s’intéresse de plus en plus à cette plante à laquelle plusieurs légendes et pharmacopées traditionnelles prêtent tant et tant de vertus.

 

Riche en nutriments et antioxydants

La Yerba Mate contient de nombreux autres éléments bons pour la santé. On peut notamment citer : 

  • Des dérivés de caféoyle : ces composés sont les principaux antioxydants bons pour la santé que l’on retrouve dans le thé.

  • Des saponines : ce sont ces composés qui donnent son goût légèrement amer au maté. Ils ont certaines propriétés anti-inflammatoires et hypocholestérolémiantes.

  • Des polyphénols : Il s'agit d'un grand groupe d'antioxydants jouant un important rôle dans la réduction des risques liés à de nombreuses maladies.

Le Yerba Mate contiendrait sept des neuf acides aminés essentiels, en plus d’un grand nombre de vitamines et minéraux dont votre corps a besoin. 

Boost l’énergie et améliore la concentration

À 85 mg de caféine par tasse, le maté contient certes moins de caféine que le café, mais plus qu'une tasse de thé. Par conséquent, comme tout autre aliment ou boisson contenant de la caféine, il peut augmenter votre niveau d'énergie et moins vous faire ressentir les effets de la fatigue. La caféine peut également affecter les niveaux de certains neurotransmetteurs, ce qui la rend particulièrement bénéfique pour votre concentration mentale.

Améliore les performances physiques

La caféine est également connue pour améliorer les contractions musculaires, réduire la fatigue et contribuer à une certaine amélioration des performances sportives. Étant donné que le maté contient une quantité modérée de caféine, ceux qui en boivent peuvent s'attendre à quelques avantages similaires en termes de performances physiques. 

Favorise la perte de poids et de graisse abdominale

Le maté peut réduire l'appétit et stimuler le métabolisme afin de faciliter la perte de poids. Cette plante semble favoriser une diminution du nombre total de cellules graisseuses ainsi que la quantité de graisse qu'elles contiennent. Les recherches suggèrent qu'elle peut également augmenter la quantité de graisse qui est brûlée pour produire de l'énergie.


La liste des vertus prouvées et prêtées au maté est extrêmement longue. Celles citées ici ne sauraient donc être exhaustives. Et si la consommation de cette plante a traversé les âges, c’est assurément parce que ses effets bénéfiques sur la santé sont bien réels.

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